Feeds:
Posts
Comments

Archive for the ‘Pengetahuan Umum’ Category

Banyak jalan ke Roma. Itulah pepatah lama. Namun, arah ke pembangunan ekonomi dalam abad ke-21 tampaknya cuma ada dua: Jalan Cina dan Jalan India. Keduanya berbeda dalam prinsip dan kebijakan.
Jalan yang ditempuh Cina, di bawah semboyan Selamat Datang Investasi Asing. Kalau tak percaya, datanglah ke pusat perbelanjaan Jakarta dan kota besar lain di. Hampir semua lapaknya dipenuhi barang Zhongguo Zhizao atawa Made in China. Gejala serupa juga terlihat pada produk komputer dan aksesorisnya.
Di AS, banjirnya barang impor dari Negeri di Tengah Dunia itu tercermin oleh Wall Mart, toko serbaada yang menyediakan keperluan untuk kaum kelas menengah ke bawah. Dan Wall Mart selalu ada di kota-kota paling kecil pun di negeri Paman Sam itu.
Itu semua adalah akibat dari kebijakan Cina setelah mendiang Deng Xiaoping pada awal 1980-an memperkenalkan reformasi dan keterbukaan (gaige he kaifang). Lokomotif utama kebijakan itu adalah Foreign Direct Investment (FDI). (more…)

Read Full Post »

USS George Washington CVN 73

USS George Washington CVN 73

Sore itu, ratusan ribu pasang mata tertuju pada USS George Washington-CVN73, kapal induk bertenaga nuklir milik Angkatan Laut Amerika Serikat (AS). Masyarakat Sulawesi Utara tampak antusias saat melihat langsung “pulau bergerak” seharga 3,6 miliar dolar AS atau sekitar Rp 36 triliun itu.
Kapal perang nuklir itu bersama 38 kapal perang dan 158 yacht dari berbagai negara, masih diramaikan dengan flying pass pesawat tempur TNI, dan pesawat tempur Angkatan Laut AS, F-18 Hornet, yang lepas landas dari USS George Washington.
Saat parade kapal perang dalam rangkaian Hari Proklamasi Kemerdekaan ke-64 Republik Indonesia itu, USS George Washington yang memiliki panjang 332,84 meter dan lebar 76,81 meter, itu menjadi primadona karena kedigdayaannya. Bahkan, untuk suksesnya parade, Teluk Manado disterilkan dari lalu lintas pelayaran. Maklum, AS punya pengalaman buruk saat kapal perangnya USS Cole diserang di Teluk Aden, Yaman tahun 2000.
USS George Washington dibangun selama empat tahun (1982-1986). Diluncurkan tahun 1990 tapi baru resmi digunakan tahun 1992. Merupakan “benteng bergerak” yang dapat menjangkau seluruh pelosok dunia dengan persenjataan mutakhirnya. Bila AS menghadapi suatu krisis di luar teritorinya, biasanya Presiden AS bertanya, “di mana posisi kapal induk terdekat” atau memberi perintah, “kirim Marinir” untuk mengatasi krisis yang terjadi.
Jumlah kapal AS sejenis itu ada 12 unit. Tiga di antaranya kapal induk konvensional bertenaga diesel. Sedangkan USS George Washington yang bertenaga nuklir, dapat terus bergerak selama 20 tahun tanpa harus mengisi bahan bakar sebagaimana layaknya kapal konvensional. Kekuatan kapal ini berasal dari dua westinghouse brand A4W reaktor nuklir dengan kekuatan 4xsteam turbin sampai 4xshafts dengan produksi hingga 260 ribu shaft tenaga kuda. Kecepatan tertingginya mencapai 30 knot.
Dalam pelayarannya, kapal induk AS ini tak bergerak sendirian. Di atas geladaknya terdapat carrier air wing (wing tempur udara). Berkekuatan 80 pesawat tempur berbagai jenis, termasuk helikopter, dan selalu dikawal dua kapal penjelajah kelas Ticonderoga yang dilengkapi peluru kendali, satu kapal perusak kelas Arleigh Burke, satu kapal perusak anti kapal selam kelas Spruance, satu fregat anti kapal selam kelas Olever Hazard Perry, dua kapal selam kelas Los Angeles, dan satu kapal suplai.
Komandan dari seluruh kekuatan tempur tersebut adalah seorang laksamana berbintang satu yang berada di kapal induk, sebagai kapal markas (kapal bendera). Sedangkan perwira yang bertanggung jawab dalam pengoperasian kapal induk (commanding officer) atau komandan kapal, dipercayakan kepada seorang kolonel (captain). (more…)

Read Full Post »

Anda masih lajang, dan mulai menampakkan tanda-tanda pasrah bahwa Anda tak mungkin akan memiliki pasangan. Eits, jangan terburu-buru. 1Memang sulit untuk tetap bersemangat dan berpikir positif jika Anda sudah menjalani masa pacaran dengan berbagai pria yang menyebalkan, atau tukang selingkuh. Dan berbagai pengalaman buruk ini bertumpuk, membuat Anda mati rasa dengan pria atau urusan cinta. Namun Anda tak boleh berpikir bahwa mungkin hidup Anda akan berakhir dalam kondisi menjadi tua seorang diri. Mengapa demikian?
Sebab, cara berpikir kita mengenai pria, atau percintaan, memiliki peran yang kuat dalam keberhasilan suatu hubungan. Seperti yang sering kita dengar, bahwa apa yang kita pikirkan, itulah yang akan terjadi. Mungkin beberapa pikiran negatif di bawah ini yang menyebabkan Anda selalu gagal membina hubungan:
Capek
Capek yang dimaksud di sini, semacam kehilangan kepercayaan dalam soal cinta dan hubungan. Seringkali kalau pun mendapat pasangan, kita pesimis hubungan tersebut dapat terus berlanjut, dan membahagiakan. Bila hal ini yang terjadi, untuk mulai mencari pasangan pun rasanya malas. Sulit sekali, dan rasanya tak mungkin kita akan jatuh cinta lagi sebesar cinta kita pada sosok di masa lalu. Rasa malas untuk berkencan lagi ini membuat kita merasa lebih nyaman menjadi single. Seiring bertambahnya usia, kita juga menjadi lebih sering menghabiskan waktu dengan keluarga lagi.
Tidak beruntung (more…)

Read Full Post »

Setelah Perang Dingin berakhir dan hancurnya Uni Soviet, tidak serta merta merubah nilai negara Dunia Ketiga bagi Kepentingan Amerika Serikat dan juga bagi stabilitas dunia secara umum. Pemerintah AS sepertinya harus berkonsentrasi terhadap perkembangan negara dunia ketiga karena mereka lebih mudah mengalami konflik dan perang dibandingkan negara-negara lainnya. Dan sebagian besar negara dunia ketiga ini merupakan kawasan yang penting bagi ekonomi negara-negara Barat (seperti Teluk Persia), negara sekutu AS dan bagi AS Sendiri. Apalagi, kemungkinan terjadinya perang di negara dunia ketiga sangat tinggi karena memiliki karakter wilayah yang tidak stabil. Hal ini dapat memancing terjadinya konflik internal dan kemudian meluas menjadi konflik internasional. Secara umum, inilah yang menjadi perhatian AS, agar tidak sampai berdampak negatif bagi kepentingan-kepentingan nasionalnya.
Perningkatan Kapabilitas Negara Dunia Ketiga: Ancaman bagi Kepentingan AS.
Kecenderungan negara dunia ketiga yang tidak stabil dan rentan konflik, sesungguhnya tidak menjadi perhatian utama AS. Akan tetapi, kecenderungan tersebut juga diiringi dengan peningkatan ancaman terhadap kepentingan AS dan sekutunya. Hal ini dapat dilihat dari:
Pertama, ketergantungan AS akan impor minyak yang telah sampai pada tahap dimana untuk pertamakalinya suplai minyak dari luar negeri memenuhi setengah atau 50% kebutuhan industri-nya. Sekutu AS, Eropa Barat, bahkan lebih parah karena membutuhkan lebih dari 60% impor minyak. Hal ini, nilainya setara dengan nilai keseluruhan kebutuhan minyak Jepang. Permintaan (demand) atas minyak ini akan terus meningkat seperti juga tumbuhnya negara-negara industri baru, terutama di kawasan Asia. Sementara itu, supply minyak tidak mungkin dapat mengimbangi demand yang terus meningkat. (more…)

Read Full Post »

Planet Mars

Planet Mars

Badan Penerbangan dan Antariksa Amerika Serikat telah melewati usia emasnya pada 1 Oktober 2008 lalu. Selama 50 tahun ini, beberapa pencapaian diraih, termasuk mendaratkan Apollo di Bulan meski masih dipertanyakan.
Lonjakan yang dicapai NASA itu begitu spektakuler. Belum genap setahun Uni Soviet meluncurkan Sputnik pada 4 Oktober 1957, tahun 1958 NASA berdiri.
Kini untuk 50 tahun mendatang AS telah menyusun peta jalan pengembangan, antara lain rencana kembali ke Bulan melalui Proyek Constellation menggunakan pesawat ruang angkasa Orion dengan roket Ares I.
Orion akan mencapai Stasiun Ruang Angkasa Internasional (ISS) pada tahun 2015. Hingga tahun 2007, stasiun ruang angkasa telah 50 persen terbangun dengan melibatkan lebih dari 16 negara, terutama Rusia, Kanada, Jepang, Brasil, dan negara-negara anggota ESA (European Space Agency).
Meskipun saat ini tengah dilanda krisis keuangan, negara adidaya ini tetap berambisi menjalani misi ruang angkasanya dengan tujuan akhir—setelah Bulan—adalah mendaratkan manusia di Planet Mars. (more…)

Read Full Post »

gerhanaJutaan penduduk di Benua Asia akan menjadi saksi gerhana matahari total terpanjang pada abad ini. Gerhana matahari total ini terjadi hari ini Rabu (22/7) dan berlangsung 6 menit 39 detik.
Gerhana matahari akan tampak pertama-tama saat fajar menyingsing di Teluk Khambhat, utara kota Mumbai, India. Kemudian, bayangan gerhana matahari akan bergerak ke arah timur menyeberangi kawasan India, Nepal, Myanmar, Bangladesh, Bhutan, dan China sebelum berakhir di Samudra Pasifik.
Gerhana ini juga akan mengenai beberapa pulau di wilayah selatan Jepang dan terlihat terakhir kali dari Pulau Nikumaroro yang terletak di Pasifik Selatan. Salah satu daerah yang paling baik untuk menyaksikan peristiwa ini adalah seluruh kota Shanghai dan pulau-pulau di bagian selatan Jepang yang akan tertutup oleh kegelapan pada siang hari.
Diukur dari durasinya, gerhana matahari total kali ini paling lama karena diperkirakan akan berlangsung selama 6 menit 39 detik. Gerhana matahari total sebelumnya terjadi pada bulan Agustus 2008 dengan durasi 2 menit 27 detik.
Banyak orang, baik awam maupun para ilmuwan, berniat menempuh jarak yang jauh demi menyaksikan peristiwa sekali seumur hidup ini. Para ilmuwan hendak menjadikan data dari gerhana matahari ini sebagai acuan untuk membantu menjelaskan apa-apa saja struktur dari matahari dan mengapa timbul ledakan di permukaannya. Para ahli astronomi berharap gerhana dapat menyingkap sejumlah petunjuk tentang matahari.
“Kami harus menanti ratusan tahun lagi untuk mendapat kesempatan mengamati gerhana matahari sepanjang ini. Kesempatan ini sangatlah langka,” ujar Shao Zhenyi, seorang ahli astronomi dari Shanghai Astronomical Obsevatory.
Sayang, kali ini gerhana matahari total tidak dapat dilihat dari Indonesia. Hanya beberapa kota di wilayah utara Indonesia yang dapat menyaksikan gerhana parsial karena hanya sebagian saja piringan matahari yang tertutup bayangan bulan.(*****)

Read Full Post »